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Sainte-Marguerite, île historique et mystérieuse

Source photo: http://www.compagnie-maritime-napouloise.com/destination/ile-sainte-marguerite/

Sainte-Marguerite est la plus grande des îles de Lérins. Situé au sud-est de la pointe de la Croisette, cet archipel est administré par la ville de Cannes et rattaché au quartier du Suquet. Ile sacrée située au carrefour des routes maritimes, Lérins fut le siège de l’extension chrétienne et le lieu d’implantation de monuments historiques. L’île Sainte-Marguerite abrite le fort royal.

Lérins, l’île sacrée
L’île de Lérins (mentionnée au singulier dans les textes anciens) a été qualifiée d’île sainte dès l’antiquité. Durant son épiscopat, au VIe siècle après J-C, Césaire d’Arles fut le premier à la sacraliser. Plus tard, les textes du Moyen-Âge mentionnent encore l’aspect sacré de cette île monastique.
L’archipel héberge, en effet, depuis le Ve siècle après J-C, l’un des plus vieux ensembles monastiques occidentaux. L’abbaye de Lérins est située sur l’île Saint Honorat.

Le fort royal et ses mystères
De son côté, les sols de Sainte-Marguerite accueillent le fort royal. Construit à l’initiative de Richelieu, ce bâtiment remplit les fonctions successives de prison d’Etat, puis de prison militaire (après la révolution). Il servit de prison à l’homme au masque de fer au XVIIe siècle. Le mystère entourant l’identité de ce prisonnier, mort à la Bastille en 1703, ainsi que les motifs inconnus de son incarcération, n’ont cessé d’alimenter les curiosités, les œuvres littéraires et cinématographiques. Le prisonnier portait un masque d’acier. Il fut incarcéré durant trente-quatre ans. Plus de cinquante hypothèses ont été émises au fil du temps concernant sa réelle identité.
La cellule de l’homme au masque de fer accueille aujourd’hui les touristes de l’île Sainte-Marguerite. Ceux-ci peuvent également visiter les cellules de plusieurs pasteurs protestants français, incarcérés à la suite de la révocation de l’édit de Nantes.

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